SAFARI RESORT BEEKSE BERGEN

De schoolvakantie is inmiddels al begonnen en de eerste week zit erop. De kinderen moet wel lekker bezig zijn en zich kunnen vermaken.

In april is het Safari Resort in Beekse Bergen geopend en ik had al wat foto’s en video’s voorbij zien komen. O.a. Monica Geuze verbleef daar tijdens de openingsweek. Ik vond het er zo gaaf uitzien. Ik zag op de website een leuke last minute prijs en ik heb meteen geboekt.

Het boeken ging heel makkelijk. Ik koos voor een lodge voor 6 personen en ik kon ook een voorkeur opgeven in welke lodge ik wou verblijven. Je ziet op de plattegrond precies wat er nog beschikbaar is. Wij verbleven in lodge 670 aan de savanne.

Je kunt kiezen uit een 6, 8 of 14 personen vrijstaande lodge. Daarnaast zijn er ook Safaritenten en boomhutten op het resort.

Na het boeken kun je inloggen op “mijn Beekse Bergen” waar je o.a. alvast je kenteken kan doorgeven. Echt ideaal. Want bij aankomst konden wij direct het resort in rijden richting onze lodge. Ook had ik vroeg in de ochtend al de code voor toegang tot de lodge gekregen via sms en mail. Je kunt vlak voor de lodge kort stil staan voor laden en lossen. Daarna kun je je auto kwijt op de aangewezen parkeerplaatsen.

De lodge is heel mooi ingericht in Afrikaanse sferen. Omdat het resort nog niet zo lang geleden geopend is, was alles nog helemaal nieuw en schoon. De lodge heeft 3 slaapkamers, 2 badkamers, 2 toiletten, woon-eetkamer en keuken. In de hal zijn er twee bergkasten. De lodge heeft een tuin waar je uitkijkt over de savanne. De keuken is voorzien van inbouw apparatuur, zoals combi-magnetron, afzuigkap, elektrische kookplaat, vaatwasser en koelkast (geen vriezer). Verder is er een broodrooster, koffie apparaat en waterkoker. Ook zijn er voldoende pannen, serviesgoed en bestek voor als je wilt koken. In de grote slaapkamer heb je een tweepersoonsbed met inloopdouche. De douche beschikt over een stortdouche (echt heerlijk) en een mooie stenen wastafel. Er is één slaapkamer met een stapelbed en de andere kamer heeft twee eenpersoonsbedden met inloopkast. De grote badkamer is voorzien van een ligbad, stortdouche, dubbele wastafels en een sauna!!! Wat een luxe. Je kunt bij je verblijf ontbijt laten bezorgen of kiezen voor een ontbijt buffet in Karibu Town. Ook een pizzabezorging.

Ik heb niet heel veel foto’s genomen, maar ik heb wel een vlog waar ik o.a. ook een roomtour doe door de lodge. Neem zeker even een kijkje:

Vanuit onze tuin hadden we prachtig uitzicht over de savanne waar er giraffen, zebra’s, struisvogels, neushoorns en nog andere dieren rondlopen.

Het resort heeft ook een centrale plek “Karibu Town” waar de receptie zit, maar ook het binnenzwembad, restaurant, indoor speelhal voor de kleintjes en bowlingbanen.

Karibu Town grenst ook over de savanne zodat je tijdens het eten mooi uitzicht hebt op de dieren, waaronder de kamelen, neushoorns en zebra’s.

Wij hebben niet gegeten in het restaurant omdat ik beide dagen gekookt heb in onze lodge. Ik had genoeg eten en drinken bij me voor ontbijt, lunch en diner. Ik hou van koken en hoe leuk is het om tijdens het koken te kijken over de savanne.

Bij het boeken  ontvang je ook de attractie pas, waarmee je tijdens je verblijf onbeperkt toegang hebt tot het Safari Park en Speelland. Speelland is erg leuk bij mooi weer. Het is een strand en er zijn waterglijbanen, springkussens, speeltuin en nog heel veel andere dingen waar kinderen zich prima kunnen vermaken.

Wij hebben zowel de auto als de boot safari gedaan. Ik vond zelf de auto safari veel leuker. Want je kan met je eigen auto via een speciale route het park inrijden en de dieren van heel dichtbij zien. Zo liep er een cheeta langs onze auto en stonden we oog in oog met een giraf.

Er zijn nog heel veel andere activiteiten, zoals de Vroege Vogels  waar je een exclusieve wandeling maakt door het Safaripark vóór openingstijd.

Wij hebben echt enorm genoten en hadden echt een vakantiegevoel alsof we op safari waren in Zuid Afrika. We hadden ook prachtig zomerweer! Drie dagen en twee nachten was eigenlijk te kort. De kinderen en ik hadden liever nog een extra nacht erbij gewild.

Wij komen hier zeker nog een keer terug!

Liefs, Reena

24 HOURS IN BRABANT – HEUSDEN

In het weekend van 28 april was ik samen met mijn vriendin Prija in Heusden met een overnachting. We waren daar nog nooit geweest dus we waren dan ook erg enthousiast en benieuwd wat we daar zouden beleven en zien.

Heusden is een gerestaureerde vestingstad in de Nederlandse gemeente Heusden en in de provincie Noord Brabant. Heusden telt ongeveer 1500 inwoners. De vesting heeft gediend om het stadje te verdedigen.

Ik ga jullie vertellen wat ik in 24 uur tijd heb gedaan.

Wij wonen in Den Haag en het was voor ons 1 uur en 10 minuten rijden. Met de navigatie was het ook makkelijk te vinden. We kwamen aan om 14.00 uur en hadden ingecheckt in Hotel Restaurant In Den Verdwaalde Koogel. Aparte naam, vind je niet? Ik vroeg me af waarom het zo heet en daar kwam ik ook achter. Het bedrijf dankt zijn naam aan een kogel in de gevel. Deze is bij één van de vele belegeringen van de vesting erin terecht gekomen. Het pand aan de Vismarkt 1 stamt uit 1620! Het hotel beschikt over 11 kamers. Wij verbleven in kamer 48. De kamer is voorzien van een moderne douche en toilet, televisie, minibar en gratis WiFi. Ondanks dat de kamer heel modern is, zag je ook nog authentieke elementen, zoals de balken aan het plafond.

Uitzicht vanuit onze kamer over de Vismarkt

Om 15.00 uur startte onze wandeling langs de winkels.

We bezochten slijterij De Waterdrager aan de Engstraat 12. Dit is een hele leuke winkel waar ze ooit begonnen zijn als pure waterwinkel. Het assortiment is groot en je vind er o.a. likeur, whiskey, wijn, jenever en bier. Ook kunnen hier proeverijen geboekt worden.

We lopen door en komen aan bij Hoedtique Marystoop aan de Engstraat 9. Ik hou van hoeden dus ik keek mijn ogen uit. Je vind hier diverse moderne en klassieke hoeden in kleuren vele kleuren. Je kunt hier ook je eigen handgemaakte hoed kopen helemaal in jouw maat.

Aan de Breestraat 43 vind je Scent & Dreams. Dit is een prachtige speciaalzaak waar ze gespecialiseerd zijn in geurkaarsen van Yankee Candle. Yankee Candle is een Amerikaans merk. Je vind hier zoveel kaarsen in diverse geuren, zowel in kleine als in grote potten. De potten vind ik ook zo mooi, dat past in elk interieur.

Het was inmiddels al 15.45 uur en het was tijd om even een korte pauze te houden. Dat deden we bij t’ Heusdens Ijshuys aan de Botermarkt 21. Mijn trouwe volgers weten als geen ander dat ik dol ben op ijs! Ik ging dan ook helemaal los hier. Het ijs wordt ambachtelijk bereid . Dagelijks vers ijs volgens eigen recept! Zij verkopen niet alleen ijs, maar ook heerlijke bonbons en verse wafels. Het ijs wordt bereid in een ander pand tegenover het ijssalon. Ik mocht hier een kijkje nemen, maar ook zelf ijs maken! Dat was zo leuk om te doen (zie mijn vlog voor beelden).

We namen nog een kijkje bij boekenwinkel Zin in Boeken aan de Botermarkt 12. Zin in Boeken is gespecialiseerd in tweedehands spiritualiteit boeken. Als je hiervan houd, zoals ik, moet je zeker even een kijkje nemen. Je vind hier ook boeken over filosofie, astrologie en nondualiteit.

We zaten aardig vol van het ijs, maar we gingen toch nog even bij Berg & Braam aan de Nieuwstraat 7 naar binnen. Dit is een super schattige winkel die houten speelgoed en snoepgoed verkoopt. Ze hebben o.a. oud-Hollandse snoep zoals de boterwafeltjes.

Tot slot namen we ook nog een kijkje bij Parfumerie In Geuren en Kleuren aan de Nieuwstraat 5. Je vind hier zeer exclusieve geuren die niet verkrijgbaar zijn bij andere parfumerieën. Dat maakt deze parfumerie uniek. Ze hebben o.a. L’Occitane, Montale en Brecourt parfums. Je kunt hier ook je eigen parfum maken door een workshop te volgen.

Na drie bollen ijs, met slagroom, chocoladesaus en vers fruit werd het tijd om de calorieën te verbranden. We werden om 17.00 uur opgehaald door stadsgids Harrie van Delft om een stadswandeling te maken. Tijdens de wandeling heeft Harrie ons heel veel verteld over de geschiedenis van Heusden. We liepen langs het stadhuis wat een lange geschiedenis heeft. Het werd gebouwd in 1461, na de stadsbrand van 1572 opnieuw gebouwd in 1588, in 1635 vergroot en in 1876 vrijwel geheel vernieuwd. Het werd beschouwd als één van de fraaiste gotische stadhuizen van Nederland. De Duitsers bliezen de toren ervan in de nacht van 4 op 5 november 1944 op, waarbij 134 mensen omkwamen.

Tijdens de wandeling zag ik een kleine stenen huisje en ik vroeg wat dat was. Het bleek een bushalte te zijn die nog steeds in gebruik wordt genomen! Leuk hè?

Ook liepen we over de vestingwallen en de kanonnen. De omgeving is nu mooi en groen en er zijn heel veel grazende schapen.

Het is niet te geloven dat hier zoveel was verwoest. Pas in 1968 is het begonnen met het in oude stijl restaureren van het vestingstadje.

We lopen nog langs molens en komen prachtige monumentale panden tegen.

De stadswandeling duurde 1,5 uur en was voldoende om alles te weten te komen over de geschiedenis van Heusden. Om 18.30 uur zijn we gaan dineren bij Restaurant & Kookstudio VanDijk. Daar hebben we een heerlijk drie gangen menu gehad. De bediening was erg vriendelijk en zij wisten mij te verassen met een heerlijke vegetarische gerecht.

Om 20.30 uur stonden we klaar bij Boei 35 om een rondvaart te maken. Heusden heeft een mooie jachthaven. We zijn gaan varen met de plezierjacht “Esmeralda” van Cees en Ans Nijssen. Het had die middag geregend en de zon had zich niet laten zien.  Maar op het water werden wij verrast met een prachtige zonsondergang. We hadden echt genoten van deze rondvaart.

Na een uur varen zijn we om 21.30 uur de dag gaan afsluiten bij Boei 35. Dit ligt gelegen aan de jachthaven op de tweede verdieping van een rondeel gebouw. Vanuit het restaurant heb je heel mooi uitzicht op de jachthaven. Je kunt hier heerlijk lunchen en dineren. Maar ook lekker borrelen. De bediening was super vriendelijk en het is modern ingericht.

Uitzicht vanaf restaurant Boei 35

Rond 23.30 uur zijn we terug gaan lopen naar het hotel.

De volgende ochtend zijn we lekker vroeg opgestaan, om 07.30 uur ging mijn wekker af. Ik had best lekker geslapen en voelde me ook uitgerust. Na het douchen zijn we gaan ontbijten. Ik had van te voren al aangegeven dat ik een vegetariër was en daar hadden ze rekening mee gehouden. Ze hadden speciaal voor mij vegetarisch broodbeleg in huis gehaald, super service! Om 10.00 uur hebben we uitgecheckt en namen we afscheid van Heusden.

We vertrokken richting Drunen waar om 10.30 uur Harrie weer op ons wachtte bij Herberg De Drie Linden aan de Giersbergen 8. Er stond een fietstocht door de Loonse- en Drunense Duinen op de planning. Daar keken we ook naar uit. Maar helaas regende het die ochtend best hard en vonden we het toch geen goed plan om te gaan fietsen. Gelukkig had ik een grote paraplu bij me en besloten we dan een wandeling te maken. Dat was ook erg leuk. Ik hou van de natuur dus zo een wandeling maakt mij happy, ook als het regent.

Na een uur wandelen zijn we om 11.30 uur nog gaan lunchen bij Herberg De Drie Linden en daarna zat het erop en was het tijd om weer naar huis te gaan.

Ik blik terug op een hele leuke weekend, waar we in 24 uur tijd heel veel gezien hebben. In Heusden voelde het alsof ik terug ging in de tijd (positief). Het is zo mooi om te zien dat dit stadje authentiek is gebleven. Echt een aanrader voor mensen die van geschiedenis houden. Maar ook mensen die actieve uitjes erg leuk vinden, denk aan varen en fietsen.

Ook voor gezinnen is dit een aanrader. Vanaf het Hotel Den Verdwaalde Koogel ligt de Efteling op 20 minuten rijafstand en Safari Park Beekse Bergen ligt ongeveer op 30 minuten rijafstand. Zo kun je een attractiepark prima combineren met een overnachting in Heusden.

Ik heb ook een vlog op mijn YouTube kanaal:

Ben jij een keer in Heusden geweest en zo ja, wat was jouw indruk?

Till next time.

Liefs, Reena

HOTEL EUROPE VILLA CORTES IN TENERIFE

Je hebt vast wel filmpjes gezien op internet waar hotelgasten om 08.00 uur klaar staan met hun handdoek om vervolgens te rennen naar een ligbed om zo een plekje te bemachtigen. Verschrikkelijk is dat. Nadat ze hun handdoek hebben gelegd op een bedje gaan ze dan rustig ontbijten en blijven uren weg. Dit wou ik dus echt niet!!

Wanneer ik kies voor een zon, zee strand & relax vakantie dan stel ik wel hoge eisen aan een hotel. Het hotel moet een plek zijn waar ik kan ontspannen, waar ik mooi uitzicht heb op de zee en moet luxe uitstralen.

Onlangs was ik met mijn kids naar Tenerife en verbleven we in Europe Villa Cortes gelegen aan Playa de la Américas in het zuiden van Tenerife.

(alle foto’s heb ik zelf genomen en gemaakt met de SONY A6000 SEL 16-50mm en SEL 55-210mm lens)

Dit is een 5* resort geheel in koloniale Mexicaanse stijl. Je moet er wel van houden. Ik vond het wel heel erg mooi. Het hotel heeft een privé strand met uitzicht op de Atlantische Oceaan. Ook heeft het in de buurt golfbanen en heeft het een eigen Spa & Welness Center. Het zwembad is groot en heeft een waterval en er is een aparte kinderzwembad. De badhanddoeken en parasols wordt gratis aangeboden en er zijn genoeg ligbedden (je hoeft hier niet te rennen voor een ligbed!!). Op het privé strand en dakterras waren ook beach cabana’s.

We verbleven op basis van logies en dus was het ontbijt inbegrepen. Het ontbijt was uitgebreid en lekker. Er zijn verschillende bars en restaurants in het hotel, echter hebben we buiten het hotel gedineerd.

Er is een een MAYA tempel nagebouwd. Wanneer je daar boven staat heb je prachtig zicht op de zee en de zonsondergang.

 

Wij hadden een ruime kamer (kamer 106) op de eerste etage aan de straatzijde maar ook met zicht op zee. Van het hotel kregen we in onze kamer een mandje met fruit. De kamer is voorzien van airco, minibar en Wi-Fi tegen betaling. Wi-Fi is gratis bij het zwembad en in de lobby. Verder hadden we een groot balkon.

Uitzicht vanaf ons balkon

We zijn super tevreden over het hotel, de service, de gastvriendelijkheid en de centrale ligging. Dit hotel zou ik zeker aanbevelen.

Till next time.

Liefs, Reena

 

 

 

 

 

 

 

 

New York

Precies een jaar geleden was ik voor een weekje in New York. Het was mijn derde bezoek aan deze geweldige stad.

In NYC voel ik me thuis. Het geeft mij energie. Ik zou dolgraag terug willen gaan, maar er zijn nog heel veel andere city’s die ik ook nog wil zien.

Hotel

Om heel eerlijk te zijn stel ik niet veel eisen aan een hotel als het gaat om een trip naar NYC. In New York moet je ook niet op je kamer blijven hangen. Wat ik belangrijk vind is dat ik kan douchen, slapen en het moet schoon zijn. Vroeg opstaan, naar buiten gaan en dan laat in de avond terug naar het hotel. De eerste keer in 2008 overnachtte ik in het Carter Hotel. Oke, dat raad ik jullie echt af!! Nooit doen. Het was smerig, maar wel op een toplocatie namelijk zijstraat van Times Square. Tijdens mijn tweede (2010) en derde bezoek (2016) heb ik overnacht in het Pennsylvania Hotel. Geen luxe hotel, eenvoudige kamers maar wel schoon en het is betaalbaar. Vorig jaar hebben ze het hotel gerenoveerd. Dit hotel ligt op een superlocatie! Tegenover Madison Square Garden en Penn Station (drukste station in de USA). Op vijf minuten loopafstand van Times Square. Warenhuis Macy’s bevind zich aan de overkant. Nu hoef je niet low budget te overnachten, als je genoeg geld heb overnacht je in luxe bij het Waldorf Astoria, Sofitel New York, Hotel Central Park of Trump International Hotel.

Eten

Op elke hoek vind je wel een Starbucks. In de vroege ochtend haalt iedereen een beker koffie, kijkend op hun horloge staan ze te wachten op hun koffie. In NYC heeft iedereen haast. Voor de garnalen liefhebbers moet je zeker een keer gaan eten bij Bubba Gump Shrimp Company. Ik ben een vegetariër, maar ook voor mij hadden ze een heerlijke veggie mushroom burger. Voor de Thai Food liefhebbers beveel ik Qi Bangkok Eatery aan. Dit is een vier sterren restaurant. Supermooi ingericht en het eten is zo lekker. Hou je van Italiaans eten, dan kun je kiezen uit talloze restaurants in Little Italy, dit is een kleine wijk in de buurt van SoHo. Voor Aziatisch eten heb je genoeg keuze in China Town. Het maakt niet uit waar je trek in hebt, in NYC heb je alle keukens.

Bubba Gump Shrimp Co.
1501 Broadway
Qi Bangkok Eatery
675 8th Ave
(Bet 42nd & 43rd St.)
Little Italy

Shoppen

Shoppen in NYC is zo leuk. Er zijn door heel Manhattan ontzettend veel winkels. In SoHo vind je winkels als Victoria Secret, Adidas Originals Store, luxe warenhuis Bloomingdales, Topshop. Maar ook de high end modehuizen zijn aanwezig in de zijstraten. Je vind hier Balmain, Chanel, Saint Laurent, Celine en één van mijn favoriete modehuis Moschino. Hier keek ik mijn ogen uit. Net buiten Manhattan ligt Woodbury Common Premium Outlet. Is ongeveer een uurtje rijden vanaf Madison Square Garden. Er zijn busjes die er naar toe tijden en een retourtje kost ongeveer $40,00. Vooral de Amerikaanse merken zijn hier heel cheap, denk aan Ralph Lauren, Tommy Hilfiger, Calvin Klein en Donna Karen. Maar ook de luxe merken als Prada, Gucci, Jimmy Choo zijn hier te vinden. Een andere outlet store is Century 21. Dit is een warenhuis vlakbij het World Trade Center. Wil je helemaal los gaan? Dan is 5th Avenue de plek om heel veel geld uit te geven. Voor Gucci, Valentino, Tiffany & Co, Versace, Louis Vuitton ben je hier aan het juiste adres.

Moschino Store
73 Wooster Street
Furla
Woodburry Common Premium Outlet

Bezienswaardigheden

Er is heel veel te zien en te doen in NYC. The highlights zijn Statue of Liberty. Je kan een boottocht maken en om het Liberty Island varen, maar je kan ook op het eiland rondlopen. Via Battery Park kan je instappen op een boot die je op Liberty Island afzet. Als je van lopen houd, loop je de Brooklyn Bridge over tot je in Brooklyn bent en vanaf dat punt heb je echt mooi zicht op Manhattan. Een bezoek aan het Empire State Building is een onvergetelijke ervaring. Het uitzicht vanaf de 86ste etage is zo mooi. Ook kun je ervoor kiezen om naar de 102de etage te gaan. Ik vond de 86ste etage wel prima. Dat is hoog genoeg voor mij. Hou je van musea dan mag je het Guggenheim Museum niet overslaan. Altijd al op de foto willen gaan met een Hollywood acteur of een andere celeb, dan is Madame Tussauds wel een aanrader. Even ontspannen en weg van de drukte, je raad het al…Central Park. Maak hier een wandeling of doe yoga en kom tot rust tussen al het groen zo midden in een wereldstad.

With Shah Rukh Khan
Madame Tussauds
234 W 42nd Street
Uitzicht vanaf het Empire State Building
350 5th Ave
Madison Square Garden
4 Pennsylvania Plaza
Statue of Liberty
Foto genomen door mij

Vervoer

In NYC is het heel erg druk. Wil je snel en goedkoop reizen dan doe je dat met de subway. De verbinding is goed. Taxi’s zijn prima te doen, het is goedkoper dan in Nederland, echter vanwege de drukte op straat sta je wel eens vast.

5th Avenue

Next trip?? Ik weet het nog niet, maar ik wil dolgraag weer op vakantie.

Till next time!

Liefs, Reena